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农业资本化与食品的未来(连载二)

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cici 发表于 2010-7-11 12:01:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
三、对农业现代化的反思
美国土著人和欧洲人相继登陆美国后,最初的农业和食品生产是以自给自足为目的的。大部分家庭生产、加工并且消费自己的食品,家庭成员制造很多工具并且保留并制作自己需要的大部分种子,并且养殖他们需要的全部畜力,很少人买经过加工的食品,而且食品只有很少的剩余用来销售。一个家庭控制着从种子到餐桌的每一个过程,这个过程是食品系统最大的整合。工业革命和工业城市的发展,先是在英国接着在美国发生,以此需要农民为不断增长的城市市场生产更多的食品剩余。政府的政策鼓励农民生产更多的食品剩余但是使用更少的劳动力。于是使得农业从维生农业转向商品化的农业。

在这个商品化的农业系统中,农民开始与消费者分离。农民销售他们的产品到农业公司,这些公司加工运输这些制成品到全国。这个食品系统因为专业化分工开始变成许多不同的组成部分或阶段。随着专业化进程,早期的种子到盘子的食品整合系统开始转向不同的竞争阶段。许多农产品在公共场合被拍卖,每个人都可以参加。这是农业和食品系统完全竞争的模型:没有公司买卖足够数量的物品或者服务能够影响价格,在任何一个阶段的相对简单的进入或者退出,对每个人来说物品价格和服务信息在整个食品链条是可知的。这个食品系统在家庭农场结构中是一个重要的组成部分,也是资本主义早期的样本[1]。之后,水平和纵向的整合开始改变公司间的力量,这也就增加了资本资源的集中,并随之增加了对食品系统的集中控制和家庭农场结构的减少。

1、大农场和小农场
如果我们计算大农场和小农场的相对生产力,我们必须抛弃产量这个测量方法。因为产量为每一单位的单一作物的产出数量。经常,最高产量的单一作物是被单独种植在一片土地中,这也被称为单一耕作,但是,虽然单一耕作可以使得一种作物获得高产,但对于农民来说不能产生任何其他的用途。大农场主趋向于种植单一作物因为单一耕作可以简单的使用大型机械。小农趋向于混合或者轮作作物或者牲畜,用动物粪便来补充土壤肥力。尽管每一单位的一种作物产量例如玉米可能低,但是每一单位的总的产出经常包含着超过20种植物和不同动物的产品[2]。如果我们比较大小农场,我们应该使用总的产出而非产量,作为更精确地生产力测量手段。如果我们研究这个数据确实可以发现小农场每一单位的面积总是会产生更多的农业产出。小农场和大农场对比有如下的优势:

多种种植:小农更可能间种不同的作物在相同的土地上,种植多次并且整合作物、牲畜甚至水产品,更有效的利用空间和时间。
产出混合:大农场的经营模式多是以大规模土地为基础的,如养牛或者大规模单一种植。而与此同时小农强调劳动力和土地资源的密集使用。
灌溉:小农可能更有效的利用灌溉。
劳动力质量:由于小农一般使用家庭劳动力,家庭劳动力是自我约束不计成本的,大农场则会雇佣劳动力,而单位面积小农场会应用更多劳动力。
投入:小农场一般都依赖于非购买的投入如粪便和混合肥料,大农场趋向于购买化学药品。
资源利用:小农场有着丰富多样的资源,而这些资源可以与耕地成为一个整体的生态系统。
专栏 1

Walter Goldschmidt的1940年代的关于加利福尼亚San Joaquin山谷的研究对比了不同的地区,一个地区是被大型的公司农场占有的,一个地区是仍然以相对小型家庭农场为主的地区。

在大型公司农场控制的地区,他发现附近的城镇逐渐消亡,机械化意味着更少的本地人口被雇佣,所有制的失去意味着家庭农场本身不再存在。在这些公司农场的城镇,在农业方面的收入流出到大城市中。而在那个家庭农场地区,收入围绕着本地商业,并产生工作和社区的繁荣。在家庭农场所在的地区,有更多的本地商业,铺好的道路和人行道、学校、公园、教堂、酒吧、报纸、更好的服务、更高的就业率和更多公民的参与。从他之后的一些研究证实他的发现今天仍然是正确的。

2、单一耕作和多样化耕作
二战结束后,单一耕作被引入,单一耕作就是年复一年的在大量的土地上种植相同的作物。单一耕作从某种意义上来讲就是规模化的农业生产,规模化生产从经济学常识上来讲就是边际成本降低,而由此增加总收入。单一耕作减少了需要使用的农业机械的种类,也减少了需要使用化学药品的种类,而由此降低了生产的成本,但是也产生了很多问题。背后的问题是种植这些经济作物,在美国,农业补贴是按照种植这些经济作物的英亩数补贴的,而当边际成本递减的情况下,增加面积无疑是农民“理性”的选择,与此同时,大量的农业企业也希望以此获得更高的收益。

但是,单一耕作的风险性极强,如果由于一种病虫害的爆发或者极端天气,农民很可能损失掉所有的作物。

单一耕作还使得生态的多样性降低,整个系统变得非常脆弱。联合国理事会一个报告显示,植物的种类在惊人的减少,现存的大量植物都是可以为农业的工业化服务的植物。

3、化学农业和有机农业“一个破坏土壤的民族也将毁灭它自己。”——Franklin D. Roosevelt

在古代,农民轮作土地和动物,这样使得土壤可以长期保持肥沃,随着农业的工业化,随着化肥农药除草剂的使用越来越多,土壤被破坏。大型的农业企业的目标仅仅是利润,而没有考虑人类的未来,世界范围内,越来越多的土地被这些化学药品破坏。

二战之后,科学家发现,在战争中大量使用的汽油可以被用在害虫上,由此,越来越多的农场开始依赖于化学工业。

大量的化肥农药除草剂的应用,一方面造成土壤的破坏,这些化学成分又随着雨水流入河流,之后又进入大气循环,最终破坏人类生存的环境;另一方面,昆虫都有抗药性,当第一次喷洒时,害虫的祖先很快就被杀死了,但是逐渐的,随着不断的喷洒,一些害虫形成了抗药性,每一次的喷洒都意味着将来要更多的喷洒,而农民依赖于这些化学药品也将进入一种恶性循环。同时,人类和其他动物也成为这些化学药品的受害者。

当今,杀死相同的昆虫的用药量几乎是40年前的用药量三倍。

每一年,大约300万吨农药被喷洒在这个地球的表面。

只有0.1%的农药达到杀死预设害虫的目的。而大量的无辜受害者。一些蜜蜂无法产蜜,大量的农药加上工业化学废料流入海洋,鲸鱼、海豚等海洋生物的免疫系统受到破坏,一些青蛙产生了变异。

在美国,因为农药的喷洒,每年6700万只鸟因此而死亡。

农药正在破坏着人类生存的环境和所有动物的生存环境。

另外,那些长期喷洒农药的农民的健康也受到威胁,我们知道,农药与一系列疾病相关,比如帕金森症、流产、先天性生理缺陷,我们也知道儿童更加脆弱:直到他们达到12岁时,大脑和神经系统仍然在发育,所以对于这些儿童来说避免那些损伤他们神经系统的农药就更加重要了。

专栏 2

1994年,有一个引人注目的研究,这个研究的关注点就是农药对儿童的影响。这个研究对比了墨西哥两个镇的儿童,这两个城镇的儿童在遗传学上因为地理因素有着相似性,并且他们吃相同的食品,有着相对相同的教育、经济和住房条件。唯一不同的是,一群孩子住在离农业生产地区六英里的山脚下,另一组儿童住在一个农业山谷中,这个地区的农场大量喷洒农药。

研究者发现,住在农业山谷中的孩子很难表现基本的眼手协调的任务,比如将葡萄干放入一个瓶口。通常可以用孩子用最简单的线条画一个人的好坏程度来看这个孩子的理解能力和行动能力。那些在山脚下居住的孩子能够画很简单的线条来代表人类,而那些山谷的孩子画的线条却很难组成一个人。而且他们记忆力比较差,在玩耍的时候易于发怒、不爱和人交往、创新性差。



1990年消费者购买了价值10亿有机食品和饮料,2002年,这个数字上升到了110亿。

1997年,美国有120万英亩土地有机耕作,到2001年,这个数字上升到了230万英亩。

在美国,一个频繁购买有机食品的顾客的平均收入是43280美元,并且有31%的经常购买有机食品的人年收入在15,000以下。



工业化农业的支持者认为仅有的方法来满足世界上数十亿人口的方法就是大规模种植作物和养牲畜与专业化,依赖于汽油、化肥和农药。而多样化农业中的有机农业被认为是奢侈品,因为他们认为有机农业不能高产,因为它依赖于自然资源如动物粪便。比如有人认为如果美国转向有机农业,将会是今天产量的1/4,那是基于一个美国农业部的研究说所有动物的粪便只能满足1/25的肥料需求,但是这个研究忽视了出了动物粪便外有机农业依赖的更多是其他的肥料,比如固氮的豆类植物的轮作或者“绿肥”。

还有一个原因是在土地由化学农业向有机农业转化的前几年产量降低。近来有研究表明,在度过了过渡期之后,有机农业的产量能和普通化学农业的产量保持相当。威斯康星州整合作物系统试验项目在威斯康星州南部做了13年的研究比较普通农业和有机农业的产量,结果表明,当转换期结束,在好年景[1],玉米和大豆的产量90%——98%于普通农业。一个在Iowa、Minnesota、Pennsylvania和Michigan州做的相似的试验研究也表明,在好的年景,玉米平均98%——114%于普通农业,大豆94%——111%于普通农业。
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